La culture générale en cpge

Thèmes et méthode : dissertation résumé synthèse

Culture générale: être fort en histoire



I- Comment assimiler l'essentiel de l'histoire ?

Souvent, la plupart des gens considèrent l'Histoire comme une matière tellement gigantesque qu'à la simple évocation des années, des siècles et des millénaires qui la composent, ils préfèrent lui tourner le dos ! Être incollable en Histoire c'est en fin de compte savoir assimiler l'essentiel, c'est-à-dire ce qui fait figure d'événement majeur, car l'Histoire consiste en trois aspects complémentaires :

  1. Les faits
  2. Les dates
  3. Les protagonistes

L'imbrication de ces trois aspects est systématique dans tout fait historique. C'est pourquoi vous devez y songer à chaque fois que vous accédez à une donnée historique : en regardant une émission à la télévision, en écoutant la radio, en discutant avec des amis, etc. Votre objectif n'est pas de vous plonger en permanence dans les livres d'Histoire. Il faut sélectionner ce qui vous intéresse. De cette façon vous allez :

  • - Mieux cerner la donnée concernée
  • - Mieux la comprendre
  • - Mieux la retenir

EXEMPLE:

Vous lisez un article dans le journal qui fait référence à la Constitution de la 5ème République, sans plus de détail sur son Histoire. Vous êtes curieux et vous voulez en savoir plus mais des dizaines de dates et de personnages concernent cet évènement comme très souvent avec n'importe quel fait historique. A moins de chercher à écrire un livre sur le sujet, vous n'avez besoin pour votre culture générale que de retenir l'essentiel et c'est déjà beaucoup. La marche à suivre en deux étapes:

Première étape : répondez aux questions de référence

Répondez aux trois questions de référence (les faits, les dates, les protagonistes). Pour être efficace, ne réalisez pas un catalogue historique mais limitez les informations recueillies au strict minimum. Pour cela, posez vous les questions référence suivantes :

  • - Le fait ?
  • - La date ?
  • - Le protagoniste ?

Réponses :

  • - La naissance de la Vème république
  • - Le 28 septembre 1958
  • - Le général de Gaulle

Seconde étape : Inscrivez chaque réponse dans une évolution historique

Vous allez vous efforcer de relier chacune des trois réponses avec des données correspondantes. Vous placez avant et après votre réponse un élément inscrivant cette réponse dans une évolution historique.

1. Le fait: La naissance de la 5ème république :

  • - Crise de la 4ème république
  • - Naissance de la 5ème république
  • - Le retour du Général de Gaulle aux affaires

2. La date: Le 28 septembre 1958

  • - Le Général de Gaulle prononce le 4 septembre 1958 un discours place de la République à Paris où il présente la nouvelle Constitution
  • - Les français adoptent le 28 septembre 1958 la nouvelle Constitution par référendum
  • - Le Général de Gaulle est élu Président de la République Française le 21 décembre 1959

3. Le protagoniste: Charles de Gaulle

  • - L'homme de l'Appel du 18 juin 1940
  • - De Gaulle, le recours de 1958
  • - Il reste au pouvoir pendant près de 11 ans jusqu'en avril 69 où il démissionne

II- Relier les événements historiques et comprendre leur signification

Savoir relier les événements entre eux permet à la fois de les placer dans le temps et aussi de comprendre leur signification. Apprendre par coeur des dates ne sert à rien car vous ne comprendrez pas ce que vous retiendrez. De même, les faits historiques, pour être appréciés, doivent s'envisager selon une perspective dans le temps. Enfin, les protagonistes de l'Histoire, dont certains apparaissent une fois puis disparaissent à jamais (tandis que d'autres jouent des rôles prépondérants), sont des individus qui ont effectué un parcours. Voici comment procéder pour savoir aborder les faits, les dates et les protagonistes de l'Histoire de façon à retenir ce qui est nécessaire.

1- Situer le fait historique dans son contexte :

Déclaration de guerre, loi votée, assassinat, quel que soit le fait historique il faut le synthétiser pour le comprendre. Il convient donc de ne pas se borner à son intitulé mais de chercher à percevoir ce qu'il signifie exactement par rapport à un contexte spécifique.

EXEMPLE

Voici trois faits historiques :

  • - 1685, révocation de l'Edit de Nantes
  • - 1870, reddition de l'Empire à Sedan
  • - 1905, séparation de l'Eglise et de l'Etat

Et maintenant leur signification et leur portée :

  • - Le catholicisme, seule religion reconnue en France
  • - Napoléon III en exil, la IIIème République est proclamée
  • - L'Etat français devient laïc

2- Relier les dates entre elles

C'est bien connu, la plupart des gens ne retiennent que les dates les plus faciles. Si la bataille de Marignan avait eu lieu un an plus tôt, elle serait sans doute passée à la trappe de l'Histoire de France. Or, malgré son importance, cette bataille n'est pas la plus essentielle du règne de François Ier. Rien ne sert de prétendre se souvenir de toutes les dates. Il suffit de savoir relier quelques dates entre elles plutôt que d'énumérer une suite de nombres sans en comprendre la portée réelle.

Le temps est une ligne infinie : au sens propre comme au sens figuré. Utilisez ce truc simple et pratique qu'est la ligne du temps. Vous tracez une ligne droite et vous placez des intervalles réguliers symbolisant les siècles ou les décennies ou les années ou encore des journées. Ne reportez pour chaque période que quelques dates. En visualisant cette ligne du temps, vous retiendrez mieux les temps forts et les événements clés.

EXEMPLE

Vous souhaitez retenir les dates des batailles les plus emblématiques de la Grande Guerre. Vous placez une encoche au début de votre ligne du temps pour figurer 1914. Puis à intervalles réguliers vous marquez des encoches qui vont symboliser 1915, 1916, 1917 et 1918. Entre chaque année, vous pouvez placer une encoche supplémentaire indiquant la moitié de l'année.

  • - 3 août 1914, l'Allemagne déclare la guerre à la France
  • - 3 septembre 1914, bataille de la Marne
  • - 21 février 1916, début de la bataille de Verdun
  • - 15 décembre 1916, fin de la bataille de Verdun
  • - 5 août 1917, bataille du Chemin des Dames

3- Retenez les aspects essentiels du protagoniste :

A moins d'être passionné par un personnage de l'Histoire, il est inutile de prétendre connaître le maximum sur son compte. Seuls quelques détails sont importants. En voici la liste :

  • - Dates (années) de naissance et de mort
  • - Une ou deux dates maximum marquantes dans sa vie et reliées à des faits
  • - Une citation, une anecdote, un commentaire (au choix)

Vous constatez qu'en respectant ces trois points vous connaitrez sur un personnage trois dates, des faits précis (car inscrits dans le temps) et un trait particulier le concernant. Si vous appliquez ce principe à chaque figure historique que vous jugez intéressante, vous allez retenir beaucoup d'informations !

EXEMPLE

Louis XIV, le Roi Soleil

  • - Né le 5 septembre 1638
  • - Devient roi en 1643 à la mort de Louis XIII
  • - Fait révoquer l'Edit de Nantes en 1685
  • - Meurt à Versailles le 1er Septembre 1715
  • - "L'Etat, c'est moi !"

CONSEIL

  • - Lisez des revues ou des livres d'Histoire
  • - Regardez des films historiques, confrontez vos connaissances avec les informations que vous y découvrez.

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