La culture générale en cpge

Thèmes et méthode : dissertation résumé synthèse

Culture générale: connaître sa géographie



I- Qu’est-ce qu’une culture géographique ?

Des milliers de données composent la géographie et en plus, elles ne cessent d'évoluer en permanence. Certes, les noms des pays, des villes, des fleuves, connaissent une certaine stabilité mais il n'en est pas de même pour les populations par exemple. Enfin, le monde est vaste : géographie de la Terre ou de votre pays, les échelles ne sont pas les mêmes.

Posséder une vraie culture générale en géographie ne consiste pas à assimiler la totalité des données existantes mais à connaître ce qu'il est convenu d'appeler les notions élémentaires, c'est-à-dire en fin de compte celles que la plupart des gens ignorent !

Première étape : Placer une donnée dans son contexte

Face à toute donnée géographique, vous avez deux possibilités : partir du plus grand au plus petit ou inversement. Plutôt que de mémoriser une donnée abstraite, c'est en sachant la replacer dans un contexte que vous la rendrez pertinente. Si l'on vous parle du département des Côtes d'Armor :

Bretagne - Côtes d'Armor (22) - Saint-Brieuc (préfecture) - Dinan (sous-préfecture)

Vous pouvez également procéder dans l'ordre inverse. L'important, c'est qu'en lisant une carte, vous possédiez différentes informations vous permettant de mieux situer ce que vos yeux vous montrent. Surtout, la donnée "Côtes d'Armor" n'est plus abstraite, elle signifie alors vraiment quelque chose. Vous auriez pu aussi procéder de cette manière :

Bretagne - Côtes d'Armor (22) - Finistère (29) - Ille-et-Vilaine (35) - Loire-Atlantique (44) - Morbihan (56)

Vous avez ici classé les quatre autres départements qui composent la région Bretagne.

Seconde étape : concentrez-vous sur le monde qui vous entoure

La géographie fourmille de données chiffrées : populations, zones diverses, statistiques... Or, connaître par exemple par cœur la pyramide des âges de la France n'est pas le signe d'une excellente culture générale. Cela veut simplement dire que vous menez des études poussées sur le sujet. En revanche, d'autres données sont vraiment révélatrices d'une connaissance du monde qui vous entoure :

  • La population d'un pays
  • Les grandes villes d'un pays
  • Les principaux fleuves d'un pays

Autant d'informations apprises au collège que vous ne maîtrisez peut-être plus très bien aujourd'hui. Ne vous fixez pas d'objectif irréaliste, comme par exemple d'acquérir des données concernant ces trois points à l'échelle du globe :

  • Commencez par le pays où vous habitez
  • Puis regardez vers les pays voisins
  • Ou tout simplement, étudiez les pays qui vous intéressent ou ceux où vous avez l'occasion de voyager

CONSEILS

  • Mieux vaut avoir des connaissances larges plutôt que trop spécialisées.
  • Privilégiez des ordres de grandeur au lieu de retenir par cœur une quantité de données détaillées que vous finirez par mélanger.

II- Un exemple de démographie

Connaître à la décimale près la population de tel pays n'a pas grande importance. En revanche, si vous êtes capable de situer sur un ordre de grandeur les populations d'un groupe de pays, par exemple les 15 pays de l'Union Européenne, vous afficherez une culture générale plus sérieuse.

Populations de 15 pays de l'Union Européenne :

  • - Luxembourg : 576 200
  • - Irlande : 4,6 millions
  • - Finlande : 5,4 millions
  • - Danemark : 5,7 millions
  • - Autriche : 8,7 millions
  • - Suède : 9,8 millions
  • - Portugal : 10,3 millions
  • - Grèce : 10,7 millions
  • - Belgique : 11,2 millions
  • - Pays-Bas : 16,9 millions
  • - Espagne : 46,4 millions
  • - Italie : 60,6 millions
  • - Royaume-Uni : 65,3 millions
  • - France : 66,6 millions
  • - Allemagne : 82 millions
  • - Autres pays de l’Union….

(Source : Institut National d’Etudes démographiques, statistiques de 2016)

La liste présentée ci-dessus énumère dans un ordre croissant les populations de 15 pays de l'Union Européenne. Pour muscler votre culture générale, vous n'avez pas à mémoriser ces chiffres sur le bout des doigts. Vous devez retenir par exemple que l'Allemagne est le pays le plus peuplé et que la Belgique ne compte pas 40 millions d'habitants. Il faut donc classer les pays selon différents ordres de grandeur.

1- Les petits pays (moins de 6 millions d'habitants) :

  • - Luxembourg : 576 200
  • - Irlande : 4,6 millions
  • - Finlande : 5,4 millions
  • - Danemark : 5,7 millions

2- Les pays moyens (de 8 à 16 millions d'habitants) :

  • Autriche : 8,7 millions
  • - Suède : 9,8 millions
  • - Portugal : 10,3 millions
  • - Grèce : 10,7 millions
  • - Belgique : 11,2 millions
  • - Pays-Bas : 16,9 millions

3- Les grands pays (35 millions d'habitants et plus) :

  • Espagne : 46,4 millions
  • - Italie : 60,6 millions
  • - Royaume-Uni : 65,3 millions
  • - France : 66,6 millions
  • - Allemagne : 82 millions

Cette seconde liste vous présente les populations de 15 pays de l’Union Européenne au travers de trois ordres de grandeur et vous permet donc de mieux retenir ce qui est important.

III- Cultivez votre curiosité géographique

Ayez toujours le réflexe de consulter des cartes. Autrefois, il fallait se rendre à la bibliothèque ou posséder chez soi de volumineux atlas. Aujourd'hui, le web vous offre toutes les ressources nécessaires pour découvrir à quoi ressemble le monde qui vous entoure.

Une fois encore, l'objectif n'est pas d'ingurgiter la cartographie mondiale mais bien au contraire, de toujours cultiver un réflexe de curiosité qui vous permettra de témoigner d'une bonne connaissance du monde et de ses aspects. Un conflit éclate quelque part sur la planète, vous êtes intrigué... Les occasions sont multiples et ne concernent pas seulement l'actualité :

- Vous aimez un chanteur étranger ?

- Vous venez de voir un film tourné dans un pays exotique ?

- Une affiche, une publicité a accroché votre regard ?

- Vous avez suivi une compétition sportive à la télévision retransmise depuis l'étranger ?

__________________________________________________________________________________________

Lire aussi sur Culture-cpge:

la culture générale pour les concours de la fonction publique

Culture générale: être fort en histoire

Culture générale: aimer la littérature

Culture générale: élargir sa curiosité

Culture générale et efficacité professionnelle

Autres thèmes de culture générale

 

 

Vous êtes ici : Accueil Culture générale Culture générale: connaître sa géographie